Pasos para un programa de mejores prácticas de lubricación

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¿Está perdiendo la batalla para prolongar la vida útil del equipo? ¿Está cambiando su aceite con demasiada frecuencia o tiene fallas en sus maquinarías? La mayoría de las empresas ahora se están dando cuenta de que mantener el aceite limpio es una de las mejores inversiones que pueden hacer, ya que la contaminación es la causa principal de las fallas prematuras de la maquinaría y la disminución de la vida útil del lubricante. Sin embargo, muchas empresas no saben por dónde empezar a prevenir la contaminación o cómo construir el caso de negocios para obtener la aprobación presupuestaria.

Purchasing clean oil, such as ISOCLEAN® lubricant, is a great start. Equally important is keeping the oil clean while in use, since contamination often remains an overlooked factor behind premature machinery failure and diminished lubricant life. The ever-increasing cost of oil brings a heightened awareness of the need to minimize usage and waste, as well as a desire to prolong equipment life, making the economic case for protecting oil from contamination — from the time oil enters a facility until it leaves.

 

Comprar aceite limpio, como los lubricantes certificados ISOCLEAN® es un gran comienzo. Igualmente, es importante mantener el aceite limpio mientras está en uso, ya que la contaminación a menudo sigue siendo un factor pasado por alto detrás de la falla prematura de los equipos y de la disminución de la vida útil del lubricante. El costo cada vez mayor del aceite genera una mayor conciencia de la necesidad de minimizar el uso y el desperdicio, así como el deseo de prolongar la vida útil del equipo, lo que justifica económicamente la protección del aceite contra la contaminación, desde el momento en que el aceite ingresa a una instalación hasta que sale

 

Los dos tipos principales de contaminación son la suciedad y el agua. Es lógico pensar que si la atmósfera está contaminada (y la mayoría lo está hasta cierto punto), el aceite probablemente esté sucio y la calidad del lubricante se vea comprometida. A menos que esté utilizando lubricantes certificados ISOCLEAN, la mayoría de los lubricantes no se entregan limpios. La contaminación por partículas, una vez dentro de un sistema operativo, acelerará la generación de nuevos contaminantes a través del desgaste abrasivo y erosivo. Estos contaminantes dañan los componentes críticos y actúan como un catalizador para la oxidación, degradando aún más la salud del lubricante.

 

Si la atmósfera es particularmente húmeda o tiene fluctuaciones frecuentes de temperatura, es probable que el aceite esté cargado de humedad y la calidad del lubricante se vea comprometida. A menudo, las actividades de lavado de la planta son responsables de inducir condiciones que conducen a la entrada de humedad y la corrosión.

 

La buena noticia es que estos factores, que trabajan juntos para amenazar la confiabilidad del equipo, se pueden controlar de manera efectiva con algunas técnicas de mantenimiento preventivo. La forma mejor y más fácil de excluir los contaminantes es comenzar con aceite limpio mediante el uso de lubricantes certificados ISOCLEAN y mantener el aceite limpio implementando estrategias efectivas para excluir y eliminar los contaminantes en la fuente.

 

Un programa multifacético que incluya algunos pasos proactivos simples vencerá la contaminación. A menudo, comenzar un programa de mejores prácticas de lubricación puede resultar abrumador y estresante, pero siguiendo los pasos correctos y el apoyo adecuado, el viaje desde una lubricación deficiente hasta las prácticas preferidas puede llevarlo hasta convertirse en una empresa exitosa. Sin una planificación cuidadosa, puede convertirse en un ejercicio inútil en el que nunca se hace nada y nada cambia. Entonces, ¿cómo se asegura de que su viaje de lubricación sea un éxito y no un fracaso?

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Figura 1: Tres pasos para un control eficaz de la contaminación

 

Hoy en día, se encuentra mucha información en línea, en clases y talleres de capacitación, así como en conferencias. Pero ¿cómo filtra esta plétora de información y tomar las decisiones correctas para su programa de lubricación? Antes de que se pueda crear un programa de mejores prácticas de lubricación, es importante considerar la industria y sus aplicaciones. Cada industria y cada aplicación son únicas, y lo que es correcto para alguien en un entorno no es lo que necesita otra persona con una aplicación más crítica o un tipo diferente de equipo con tolerancias más finas o una planta con diferentes programas de producción.

 

El camino que tomes para llegar a tu destino dependerá de tus circunstancias, presupuesto y objetivos. Sabe por dónde empieza y conoce el objetivo final: obtener la cantidad correcta de aceite o grasa en cada equipo, mientras se asegura de que el lubricante se mantenga limpio, seco y fresco. Es bastante simple. Pero ¿cómo llega allí? Tal vez maneja aceite en barriles, lo que significa que una pequeña unidad de filtro portátil capaz de montarse en la parte superior del barril es la mejor ruta. Para transferencias de menor volumen, un contenedor de transferencia de aceite sellado mantiene el aceite limpio mientras se almacena y se usa en toda la planta. Además, un respiradero desecante mantiene el lubricante limpio y seco mientras está en uso. Se trata de seleccionar la mejor ruta que le lleve a su meta.

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Figura 2: Un respiradero desecante que protege el equipo de la contaminación por partículas y humedad.

 

Ahora debe decidir quién se encargará realmente de la lubricación. ¿Prefiere tener técnicos de lubricación dedicados, mecánicos generales que también se encarguen de la lubricación, o su objetivo es que los operadores realicen tareas básicas? Cada opción tiene ventajas y desventajas, pero esta decisión es una “bifurcación en el camino” importante que dicta otras decisiones en el futuro.

 

Una vez que haya elegido la dirección general, las opciones se vuelven aún más granulares. Después de tomar las decisiones generales (granel frente a barril, proveedor A frente a proveedor B, técnico de lubricación frente a operador), aún queda una gran cantidad de opciones por tomar. Por ejemplo, la lubricación de motores eléctricos. ¿Desea utilizar un proceso de base de ruta simple, que incluye calcular el volumen y la frecuencia óptimos para volver a engrasar, o desea invertir en una herramienta ultrasónica para que el proceso sea más riguroso? Ambos le darán una buena confiabilidad si aplica el proceso correctamente.

 

Las decisiones son infinitas: ¿De qué color debo codificar el aceite para engranajes? ¿Qué pruebas debo hacer para los fluidos hidráulicos? ¿Cómo debo monitorear el nivel de aceite en mis bombas de proceso? ¿Los electricistas se encargarán de la lubricación del motor?

 

La clave es tener un camino trazado y comenzar a planificar las opciones y preferencias con anticipación para evitar desviarse del rumbo. Comenzar con la meta de “mejorar nuestro programa de lubricación” no es un plan, es un deseo. En su lugar, cada punto de decisión debe mapearse para que se puedan considerar las opciones y tomar las decisiones correctas en función de una combinación de los objetivos de la empresa, el diseño de la planta y el entorno operativo.

 

La necesidad de que alguien sea "dueño" del plan es igualmente importante. Todas las mejoras de lubricación exitosas tienen un campeón, la "voz de la razón", para entrenar y ayudar a guiar al equipo para que tome las decisiones correctas.

 

Sin embargo, incluso los planes de lubricación mejor diseñados a menudo encuentran problemas inesperados, algunos más difíciles de negar que otros. El beneficio de las muestras de aceite programadas regularmente advierte sobre problemas inminentes e impulsa la mejora continua. Esta puede ser la diferencia entre un bache menor y una avería total y catastrófica.

 

Las inspecciones visuales simples pueden contribuir en gran medida a identificar problemas antes de que se vuelvan problemáticos. Usar un indicador de nivel de aceite para verificar los niveles de aceite e inspeccionar el color y la claridad del aceite con una mirilla o un recipiente de sedimentos en el fondo son excelentes maneras de identificar posibles problemas. Otras actividades, como registrar las temperaturas de los cojinetes con un pirómetro infrarrojo sin contacto, observar el color del respiradero y la dirección del cambio de color, pueden identificar problemas emergentes. Una hoja de verificación de lubricación básica como las que usan los pilotos para las verificaciones previas al vuelo es una buena idea para asegurarse de que todos estén inspeccionando los lubricantes y esperando los mismos resultados.

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Figura 3: Reemplazar una mirilla plana con una mirilla 3D es una modificación simple y económica que puede mejorar en gran medida la confiabilidad de las revisiones del nivel de aceite.

 

No todos los tipos de activos o equipos son iguales y, por lo tanto, su programa de mejores prácticas de lubricación deberá tenerlo en cuenta. Por ejemplo, establezca límites más estrictos sobre los contaminantes y otros parámetros de la condición del aceite para garantizar que la producción o la seguridad de los activos críticos se mantengan bajo un control estricto. Además, un código de limpieza ISO de 19/17/14 y 500 ppm de agua podría ser aceptable para una caja de cambios grande de giro lento. Sin embargo, un sistema hidráulico de alta presión más crítico con válvulas servo necesitará un código ISO mucho más bajo de 15/13/10 o mejor y no más de 100 ppm de agua. Cada vez que exceda esos límites, debe verificar el respiradero y otros puntos de ingreso o emplear filtración adicional, hasta que el análisis de aceite le indique que la limpieza del aceite vuelve a cumplir.

 

La lubricación de precisión no es un destino, es un viaje. Si siempre estamos buscando un punto final en el que tenemos la intención de detenernos, a menudo se instala la complacencia y volvemos a caer en los malos hábitos. Al igual que otras iniciativas de confiabilidad, la exactitud de la lubricación se trata de crear una nueva cultura donde la mejora continua se integra en las discusiones diarias.

 

Debe haber atención y planificación sobre qué tipo de lubricantes seleccionamos, cómo se almacenarán y cómo llegarán desde el almacenamiento hasta el equipo. De la cuna a la tumba, los lubricantes estarán expuestos a contaminantes, que deben abordarse en el origen para garantizar que el aceite llegue a su destino final, limpio y libre de contaminación.

 

La vida útil del equipo puede prolongarse en gran medida mediante una gestión adecuada de la lubricación, que comienza efectivamente con la protección del respiradero, la filtración fuera de línea y el muestreo de aceite. En el competitivo mercado actual, la mayoría de las empresas se están dando cuenta de que mantener el aceite limpio es una de las mejores inversiones que pueden hacer para reducir las fallas prematuras de la maquinaria.

 

Al utilizar las opciones descritas anteriormente e implementar varias técnicas de control de la contaminación como mejores prácticas, mantener los lubricantes limpios y secos, y obtener la rentabilidad que conlleva, es más fácil que nunca.

05-20-2022

Des-Case
Por Mark Barnes Sr., VP Global Sales & Business Development de Des-Case. Mark Barnes dirige el equipo de servicios de confiabilidad de la empresa y ayuda a los clientes a identificar oportunidades de mejora en sus programas de lubricación industrial a través de capacitación, consultoría y soluciones de productos. Mark tiene 25 años de experiencia en los campos de gestión de lubricación, análisis de aceite y control de contaminación, y ha publicado más de 175 artículos técnicos y libros blancos. Mark ha trabajado con varias empresas de primer nivel, incluidas Chevron, DuPont, Alcoa, ExxonMobil, Goodyear, Cargill, International Paper, General Mills y el Ejército de EE. UU. para prolongar la vida útil de los activos mediante la lubricación de precisión.
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